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Plantas de Agua Dulce

A menudo, las plantas quedan relegadas a un segundo plano, cuando en realidad desempeñan un papel fundamental en el correcto funcionamiento de todo acuario.

No sólo permiten dotar al pez de un entorno atractivo y seguro, sino que además ayudan a eliminar los nocivos nitratos, así como controlar el crecimiento de las algas indeseadas.

Para asegurar el éxito, elija siempre especies acuáticas que estén en un óptimo estado de salud, sin hojas muertas ni descoloridas. Al igual que sucede con los peces, las plantas deben ser compatibles con las características específicas de cada acuario y contar con la iluminación adecuada. En adelante mostraremos una serie de plantas de diversos coloridos, formas y tamaños, tanto de agua dulce como salobre, de modo que pueda elegir aquellas que mejor se adecuen a sus necesidades.

PLANTAS CON RIZOMAS

Las Plantas con Rizomas del género Aponogeton gozan de una enorme popularidad entre los aficionados, pese a que rara vez florecen más allá de una estación.  Los rizomas, previamente humedecidos, se pueden plantar en el substrato, donde echarán tallos y raíces, aunque también se pueden adquirir ejemplares a enraizados, con lo que se garantiza la viabilidad de la planta.

Las especies de Aponogeton crecen durante ocho meses, al cabo de los cuales pierden las hojas principales (que en algunas especies llegan a alcanzar los 50 cm de longitud) hasta quedar reducidas a una simple roseta basal. Llegado ese momento, es conveniente trasladarlas a otro acuario más frío; pasadas ocho semanas, devuélvalas de nuevo a su sitio original, donde volverán a crecer y, en algunos casos, incluso florecerán.  Existe también la posibilidad de plantar semillas, y de que éstas germinen y crezcan.

 

 

Aponogeton rigidiflorius
La forma de las hojas alargadas de las plantas del género Aponogeton varía de una especie a otra. Prefieren agua blanda y una iluminación bastante tenue. Mantenga limpia el agua y evite que las algas invadan las hojas.
  Barclaya longifolia
Esta atractiva especie presenta dos variedades: una con hojas de color verde oliva y otra de un rojo intenso.  Aunque ambas necesitan una buena iluminación para florecer, lo pueden hacer en el acuario y propagarse mediante semillas.

Otras plantas con rizomas son las del género Barclaya y Nymphaea, miembros todas ellas de la familia de los nenúfares.

Al igual que con las especies de Aponogeton, se pueden plantar los rizomas (previamente humedecidos) en el mismo acuario.  Las hojas, muy tiernas, constituyen un bocado delicioso para los caracoles.  Barclaya sp. Produce una serie de hojas lanceoladas de grandes dimensiones que lo convierten en uno de los géneros más populares.  También florece y se puede propagar a partir de semillas.  Las especies de Nymphaea cuentan con una roseta basal. Recorte cualquier prolongación que vaya hacia la superficie, excepto si desea que florezca.  Se puede propagar por semillas o a partir de tallos separados del rizoma.

PLANTAS FLOTANTES

Las plantas flotantes resultan muy útiles en un acuario, pues proporcionan lugares de desove y refugios para las especies más vulnerables, al tiempo que suavizan la incidencia de la luz en el caso de peces que prefieren la penumbra.  No necesitan ningún punto de anclaje con el substrato para crecer, sino que simplemente se limitan a flotar en el agua. Algunas especies, como el musgo de Java o la riccia, se afianzan a piedras o fragmentos de madera, e incluso pueden sobrevivir fuera del agua. Por su parte, el adaptable helecho de Sumatra es capaz de prosperar plantado en el substrato, fuera del agua o flotando en ella.  Una planta imprescindible en cualquier acuario de agua fría es Ceratophyllum, cuyos tallos alargados forman una densa mata justo debajo de la superficie.

Pistia stratiotes
LECHUGA DE AGUA

Esta planta tiene una característica forma de lechuga, con sus hojas anchas y estructura radial. Posee unas raíces muy largas que sirven de cobijo y lugar de reposo a las crías.

Salvinia auriculata
HELECHO MARIPOSA

Las especies Salvinia poseen unas hojas redondeadas y vellosas que constituyen una excelente protección para los peces. Necesitan luz muy intensa y deben estar en una agua de dureza media.

Estas especies son resistentes y además requieren unos cuidados mínimos: buena luz, cambios periódicos de agua y una buena circulación de ésta que impida que crezcan aplastadas contra las paredes del acuario. Lo único que tiene que vigilar es que la transpiración de las plantas no se condense en las hojas flotantes, ya que éstas podrían desarrollar podredumbre; si además la iluminación es muy fuerte, corren también el riesgo de quemarse.

Una de las especies más conocidas entre los aficionados a la acuariofilia es la invasiva Lemna, una planta flotante que crece sin control y puede llegar a bloquear los sistemas de filtración. Además, se pega fácilmente en el acuario (redes, manos), con el peligro que ello conlleva de trasladarla involuntariamente a otro acuario, lo que se ha de evitar a todas costa, salvo, claro está, que se tenga un ciprínido de grandes dimensiones que se alimente de ella.

PLANTAS CON RAÍZ

Las plantas con raíz crecen vigorosamente y no tardan en volverse uno de los principales puntos focales de atención de cualquier acuario. Ubíquelas a conciencia, ya que una vez enraizadas es posible cambiarlas de sitio sin alterar negativamente al resto del acuario.

Este tipo de plantas se cultivan en viveros especializados y se venden en unas pequeñas cestas de plástico agujereadas. Al plantarlas, hay que enterrar la cesta en la gravilla, aunque siempre existe el riesgo de que se acabe viendo si algún pez escarba en las proximidades. Si la planta va en otro recipiente que no sea esta cesta, retírelo y plántela directamente en el substrato; de lo contrario puede causar irritación en los peces.  En caso de que vayan varios ejemplares en una misma cesta, sepárelos para que, de ese modo, dispongan de más espacio a la hora de crecer.

Anubias nana

 

Las especies del género Anubias son ideales para cubrir la parte trasera del acuario.

Átelas a rocas o fragmentos de madera con hilo de pescar, vigilando que este último no dañe los rizomas. Necesita una luz tenue.

Cryptocoryne wendtii

Cruptocoryne, al igual que Vallisneria, crece sin problemas en un acuario, pero, a diferencia de esta última, crece más despacio y es más fácil de controlar. Aclare las matas de forma periódica para facilitar el crecimiento. Prefiere el agua blanda y una luz moderada.

Como consecuencia del trasplante algunas hojas pueden caerse pero la planta no tardará en recuperarse y crecer de nuevo vigorosamente.  Una vez arraigada, aliméntela cada tres o cuatro meses con unas tabletas fertilizantes especiales para el acuario y otros alimentos para plantas acuáticas.  No dude en recortar algunas raíces con el fin de controlar el crecimiento de un ejemplar demasiado vigoroso.

 
Echinodorus paniculatus
ESPADA DEL AMAZONAS

Las raíces de una planta espada del Amazonas pueden cubrir del todo la base de un acuario de 60x30x30 cm. Esta especie de grandes dimensiones resulta ideal como planta de porte destacado, al igual que el resto de especies de planta espada del Amazonas. Colóquela en la parte trasera del acuario; necesita una buena iluminación así como agua blanda.

 Vallisneria spiralis
VALLISNERIA

Esta planta de hojas alargadas es invasiva: si no se controla, desarrollará brotes rastreros que colonizarán extensas zonas del acuario. Prefiere una iluminación intensa y agua dura.

Algunas plantas, como el musgo de Java, Anubias nana y Bolbitis, poseen rizomas colgantes dotados de unas raíces muy finas con las que se adhieren a las rocas o a los fragmentos de madera.  Al no estar fijadas en el substrato, no hay peligro de que los peces las desenraícen con su tendencia de escarbar y, además, contribuyen a crear una ilusión óptica de profundidad.

 
Echinodorus tenellus
ESPADA DEL AMAZONAS PIGMEA

Esta variedad enana de la planta espada del Amazonas resulta ideal para un acuario pequeño o para la parte delantera de uno de dimensiones normales. Requiere una buena iluminación  el agua debe ser blanda; sobrevive a temperaturas tan bajas como 15ºC, y se propaga por brotes rastreros.

 Microsoriun pteropus
HELECHO DE JAVA

Las raíces alargadas y "vellosas" del helecho de Java no penetran en el substrato sino que afianzan a la planta sobre rocas o fragmentos de madera. Es de crecimiento lento y resistente, y necesita una iluminación moderada.

ESQUEJES

Algunas de las plantas acuáticas más versátiles se propagan por medio de esquejes, que no son más que fragmentos de la parte superior de aquéllas. Utilícelos para configurar la vegetación delantera del acuario (siempre y cuando despunte las plantas periódicamente) o bien la del fondo. Dispone de una enorme variedad de formas y colores, por lo que permite diseñar conjuntos de plantas en tonos vivos y con grandes contrastes.

Por lo general, las especies con hojas verdes resultan más fáciles de cultivar que las de color rojo. Las plantas de hojas finas, cómo Cabomba sp., requieren una buena filtración que evite que las hojas queden envueltas por las finas partículas suspendidas en el agua.

Plante los esquejes por separado y de forma escalonada, de modo que todas las hojas, incluso las más bajas, reciban luz suficiente. En caso de no ser así, la parte inferior de la planta adquirirá un color marronáceo, y acabará muriendo y pudriéndose. Contemplados desde la parte delantera del acuario, los esquejes deben aparecer como un sólido muro vegetal. No caiga en la tentación de plantarlas en grupos, ya que lo único que logrará es quebrar algún tallo, que no tardará en pudrirse, sobre todo en el caso de especies tan tiernas como Rotala macandra.

 
Bacopa Caroliniana

Al igual que Ludwigia, en las especies del género Bacopa las hojas carnosas se disponen en parejas a ambos lados del tallo. Crecen con gran rapidez, pero necesitan muy buena iluminación. Plántelas en la parte trasera como ejemplares de porte destacado.

 Cabomba Caroliniana
BACOPU

Gracias a sus hojas finas y vellosas, las especies de Cabomba resultan ideales para rellenar un hueco, aunque no siempre prosperan bien. Gustan de una luz intensa y agua blanda. Asegure una buena filtración para evitar la proliferación de desperdicios y algas.

Muchas plantas crecen tanto fuera del agua como bajo ella. Lógicamente, es mejor tomar los esquejes de las primeras, aunque la forma de las hojas puede diferir algo de las segundas. En el plantado en el acuario, el esqueje perderá todas sus hojas; deje el tallo desnudo y verá cómo al cabo de unas semanas brotan nuevas hojas en las yemas. En caso de que los vástagos crezcan demasiado, despúntelos y plántelos como esquejes; una vez estén arraigados estos últimos, retire los tallos leñosos originales. Si la planta se hace demasiado grande, recórtela hasta la altura deseada y replante los extremos superiores; plante, a su vez, los esquejes basales en otro acuario, donde podrán desarrollar vástagos laterales hasta formar nuevas plantas.

Los acuarios de agua fría y salobre requieren, lógicamente, plantas que resistan temperaturas más bajas o cierto grado de salinidad. Algunas especies de agua dulce pueden prosperar en estas condiciones; compruébelo antes de plantarlas. En el recuadro inferior de la página siguiente se recogen algunas de estas especies.

 
Nomaphila stricta
ONOGRARIA GIGANTE

Las grandes hojas de esta planta ofrecen un buen refugio a numerosos peces, algunos de los cuales estarán tentados de mordisquearlas. Proporciónele una iluminación intensa y procure que el agua sea ligeramente dura.

  Rotala macandra
ROTALA ROSA

Esta planta de hojas blandas debe mantenerse alejada de las corrientes intensas, ya que podría lastimarse su delicado follaje. Proporciónele una buena iluminación, imprescindible para que conserve su característica coloración rojiza.


PLANTAS RECOMENDADAS

 Alternanthera rosaefolia
Ammania senegalensis
Ceratophyllum sp.
Egeria densa
Elodea canadensis
Heteranthera zosterifolia
Hygrophila polysperma (onograria)
Hygrophila salicifolia
Limnophila aquatica
Ludwigia mullertii
Ludwigia repens
Myriophyllum hippuroides
Synnema triflorum

        Bibliografía: "Manual completo del acuario"
(Gina Sandford)
Ed. Leopold Blume

 

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